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Histoire - De la Pyramide à la Rivière : deux amers uniques à Saint-Clément
Dans la seconde moitié du XIXe siècle, la pointe nord de l’île de Ré s’enrichit de deux nouvelles constructions destinées à guider les marins fréquentant cette côte agitée et propice aux naufrages. Ces édifices, dont les structures atypiques interpellent encore de nos jours le visiteur, sont des amers. La pyramide des Chaumes est érigée près du phare des Baleines à proximité de la grande plage de la Conche. L’amer de la Rivière est quant à lui construit aux Portes-en-Ré, en bordure de ce qui est aujourd’hui la forêt du Lizay.
Repère fixe sur la cLa pyramide des Chaumes en janvier 2008 avec au fond à gauche le phare des Baleineaux dont les deux constructions étaient utiles aux navigateurs (Photo C. Bertaud)Dessin pour la construction de la pyramide des Chaumes en 1866. (Archives départementales de la Charente-Maritime, S 9489)ôte, identifiable et identifié, l’amer est utilisé par les navigateurs pour se repérer d’assez près pendant le jour et ainsi reconnaître ou rectifier une position géographique. Il est au jour ce que le phare est à la nuit. Les amers constituent un des trois types de balisage du littoral avec les balises et les bouées. On en distingue trois types. Le premier consiste en des repères naturels tels de grands arbres ou des rochers de forme atypique. On devine aisément que les premiers îliens ayant pris la mer pour pêcher ou traverser le pertuis avaient identifié des repères naturels sur la côte pour s’orienter et se situer par rapport à des passages difficiles et dangereux. Le second type d’amer est un objet artificiel souvent remarquable par sa dimension, facilement identifiable pendant le jour pour le navigateur et apte à caractériser une partie de la côte mais n’ayant pas cette fonction principale. Ce sont par exemple les clochers d’églises ou bien les moulins à vent que l’on retrouve sur les documents de navigation et les cartes de l’Isle de Ré de l’Ancien Régime. Une liste des amers de l’île de Ré dressée en 1807 en recense quatre principaux : le clocher de Sainte-Marie, la vieille église de Saint-Laurent, le clocher d’Ars et celui des Portes.
Enfin, il y a la construction de monuments ayant comme fonction unique de servir d’amer mais aussi de balisage dont les phares constituent les éléments les plus remarquables. C’est dans ce cadre précis que l’amer dit pyramide des Chaumes et l’amer de la Rivière sont construits au cours de la seconde moitié du xixeLe mur servant autrefois d’amer à la Rivière est aujourd’hui en bordure de la forêt du Lizay. (Photo C. Bertaud) siècle. A partir de 1792, la surveillance des phares, amers et balises dépend du ministère de la Marine. Mais la fréquentation de plus en plus importante des routes maritimes incite Napoléon ier à confier ce travail à un service spécifique de la direction générale des Ponts et Chaussées, le bureau des phares et balises, créé à cette fin le 7 mars 1806. Un document important sur la construction des amers de l’île de Ré émanant de ce service est disponible dans le fonds du Service maritime conservé aux Archives départementales de la Charente-Maritime. Intitulé «Dessins et renseignements sur les balises, bouées et amers de la subdivision de Saint-Martin de Ré» et dressé le 18 juin 1886, il nous renseigne sur les anciens clochers peints servant d’amers dans l’île de Ré comme ceux de Sainte-Marie-de-Ré, de Saint-Laurent-de-la-Prée et de Saint-Martin-de-Ré (voir prochain numéro les clochers peints de l’île de Ré) mais aussi sur les deux amers atypiques situés sur le littoral nord de l’île à savoir la pyramide des Chaumes et l’amer de la Rivière située sur la commune des Portes-en-Ré.
La pyramide des Chaumes ou pyramide de la Conche des Baleines comme elle est parfois appelée dans les dossiers des Ponts et Chaussées est un amer situé à 600 mètres à l’est du phare des Baleines, à la position exacte de 46°14’37’’ de latitude nord et 3°53’30’’ de longitude ouest. Elle a été dressée en 1866. C’est une pyramide quadrangulaire de 1,50 m de base et de 4,55 m de hauteur au dessus du sol (correspondant à 9 m au dessus des hautes mers ou 11,04 m du 0 des cartes marines). Son chapiteau est en granit gris. Le reste de l’édifice, maçonné, est blanchi au lait de chaux, offrant ainsi le contraste traditionnel noir et blanc des amers facilement identifiable de la mer. Elle donne avec le clocher d’Ars l’alignement au sud 37° est. L’amer a malencontreusement été abîmé pendant l’hiver 2008 par un engin de chantier, mais il vient d’être restauré et la construction consolidée. Cette forme pyramidale est fréquemment employée pour la construction des amers ou des balises. La balise du Roître des Bassées par exemple, édifiée en 1873 sur la dune près de la forêt de la Coubre pour servir aux opérations hydrographiques de l’embouchure de la Gironde, est une construction pyramidale. A la même période, en 1882, c’est une pyramide à base triangulaire que l’on installe sur l’île d’Oléron. Cet amer est une construction en bois de 9,50 m de hauteur. Dressé sur la dune à l’extrémité sud de l’île, à 700 m environ au nord des balises de Gatseau, il sera démonté quelques années plus tard, à la fin du XIXe siècle.
L’amer de La Rivière se situe à 2 milles au N-82Dessin de l’amer de la Rivière dans le fonds des archives du Service maritime (Archives départementales de la Charente-Maritime, S 9489)° E du phare des Baleines positionné 46°14’55’’de latitude nord et 3°51’2’’de longitude ouest. C’est un mur vertical terminé par un pignon de 0,50 m d’épaisseur, 2,95m de largeur et de 7,40 m de hauteur avec contreforts de 0,50 m à la base. Le sommet du mur se situe alors à 17 m au dessus des hautes mers. Un document précise qu’il se situe à 16, 39m au dessus du 0 des cartes marines. La partie supérieure, ouverte d’une lucarne, était à l’origine peinte en noir tandis que le reste de l’édifice était blanchi à la chaux. Il est construit à la même époque que la pyramide. Aujourd’hui, l’amer est toujours visible dans le hameau de la Rivière au bout de l’impasse… de l’Amer. Cependant il est caché des navigateurs par les 153 ha de la forêt domaniale du Lizay, plantée après la Seconde Guerre mondiale sur les dunes de sable de la côte qu'elle contribue à fixer. Malheureusement, nous ne savons pas avec exactitude pour quelles raisons ces deux amers ont été construits à ces endroits bien précis. Michel Colineau, dans l’ouvrage collectif paru sur la commune des Portes, émet l’hypothèse que ces deux amers sont en relation directe avec le phare du Haut-Banc du Nord ou phare des Baleineaux construit en 1853 au large du phare des Baleines. Le gardien du phare devait régulièrement être relevé et ravitaillé. Une chaloupe était mise à la mer depuis une jetée aujourd’hui disparue près de la Pyramide des Chaumes. La traversée était difficile pour se rendre au phare des Baleineaux situé dans une zone rocheuse. Les marins utilisaient trois amers pour s’orienter et se guider, le clocher d’Ars, la pyramide des Chaumes et l’amer de la Rivière.

Christophe Bertaud
 
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